Skip to content

Kanadalainen maalaispainajainen

kansiXavier Dolanin Tom à la ferme (2013) edustaa tämän vuosikymmenen kanadalaista queer-elokuvaa. Dolan (s. 1989) on jo noussut kansain­välisestikin merkittäväksi elo­kuvan­tekijäksi. Tom à la ferme on hänen neljäs elo­kuvansa, ja lisää on jo tullut, muun muassa Cannesissa 2016 palkittu Juste la fin du monde. Hänen elo­kuviaan leimaa tietty tinkimättömyys ja raadollisuus, ja homoseksuaalisuudella on keskeinen osa Tomin tarinassa. Suomessa jotain samantapaista on ehkä tehnyt Janne Saarakkala, jonka näytelmässä Cape Town (1998) poikarakkaus (ja sen salailu) esiintyy traagisessa valossa.

Tomin (Xavier Dolan) poikaystävä Guillaume on kuollut 25-vuotiaana ilmeisesti jonkin­laisessa onnettomuudessa. Tom lähtee Montrealista maaseudulle Guillaumen hautajaisiin ja päätyy keskelle oma­laatuista maalais­painajaista. Kotitilalla Guillaumen homoseksuaalisuudesta ei tiedetä mitään, eikä Tom saa kerrottua äidille Agathelle (Lise Roy), että hän oli Guillaumen mies, vaan häntä pidetään työtovereiden edustajana, joka on tullut puhumaan hautajaisissa.

kuvakuva

Yllätyksenä Tomille tulee, että Guillaumella on veli Francis (Pierre-Yves Cardinal). Tälle on erittäin tärkeää, että Guillaumesta pidetään yllä heteroseksuaalista kuvitelmaa, ja hän uhkaa Tomia väkivallalla. Äidille ei saa kertoa, vaan tämän pitää luulla, että pojalla oli Montrealissa tyttöystävä Sarah (Evelyne Brochu).

Tunnelmaltaan elokuva on varsin kaukana esimerkiksi komediasta Arvoituksia arkussa (2007), jossa hupia revittiin siitä, kuinka perheenisän ”ystäväksi” paljastuu kääpiö…

Veljen väkivaltaisuus ajaa Tomin ensin pakosalle, mutta koska hän unohti matka­tavaransa, hän päättää ottaa härkää sarvista ja palaa maa­tilalle. Hän joutuu maa­töihin veljen avuksi eikä pysty lähtemään pois. Ikään kuin silmiemme edessä suur­kaupunkilainen mainos­suunnittelija muuttuu maa­tilan renki­pojaksi. Paikallisten asukkaiden puheista ilmenee, että Longchampsin perhettä oudoksutaan paikka­kunnalla, mutta epäselväksi jää, mikä siihen oikein on johtanut.

kuvakuva

Francisin käytös muuttuu yhä demonisemmaksi ja uhkaavammaksi. Hänellä ei ole tyttöystävää, ja hänen suuntautumisensa alkaa vaikuttaa epäselvältä — ikään kuin hän rakastaisi Tomia jonkinlaisella väkivaltaisella ja itseinhoisella tavalla eikä Tom pystyisi vastustamaan hänen vahvaa tahtoaan.

Tom kutsuu pahaa-aavistamattoman Sarahin Montrealista, ja tämä koettaa esittää äidille Guillaumen tyttöystävää. Tilanne kuitenkin kärjistyy niin että hän päättää lähteä saman tien takaisin kaupunkiin.

Lopulta Tom saa tietää, miksi perhettä vieroksutaan. Useita vuosia aikaisemmin Francis oli repinyt paljain käsin kasvot auki eräältä nuorukaiselta, joka oli ilmeisesti ihastunut nuoreen Guillaumeen. Nyt Tom päättää lopulta lähteä takaisin Montrealiin ja varastaa Francisin auton.

kuvakuva

Tom à la ferme kuvaa ihmisten neuvottomuutta tuskallisessa tilanteessa, valheiden ja esittämisen verkossa. Kaikilla henkilöillä on ongelmansa, ja jää avoimeksi, paljonko äiti todellisuudessa ymmärtää tilanteesta ja näkeekö hän olevansa Francisin armoilla. Tämä psykologinen trilleri kuvaa tilannetta, johon Suomenkin syrjäseuduilla saattaa vielä törmätä. — Dolanille on ominaista kuvasuhteen manipulointi: uhkaavassa tilanteessa kuva kapenee pystysuunnassa.

Dolanin elokuvia ei juuri ole julkaistu Suomessa teräväpiirtona. Tämä arvio perustuu brittiläiseen blu-rayhin, jonka laatu on kohtalaisen hyvä. Englanninkielinen tekstitys on kuitenkin poltettu kuvaan, eikä lisämateriaalia ole kuin teatteritraileri (1:56).

kuvakuva

 

Tom at the Farm (Tom à la ferme)
Directed by Xavier Dolan
© 2013 MK2 Productions
Blu-ray (aluekoodi ABC)
Video: 1.85:1 (MPEG-4 1080p24)
Ääni: Ranska DTS-HD Master Audio 5.1, Ranska PCM 2.0 stereo
Tekstitys: englanti
Kesto: 103:01
Network Releasing 7957066 (2014)
EAN 5027626706647

 

Teknistä tietoa levystä:

kuva

Disc Title: TOM_AT_THE_FARM
Disc Size: 19 957 441 254 bytes
Protection: AACS
AACS MKB version: 47
BD-Java: No
Playlist: 00001.MPLS
Size: 19 071 725 568 bytes
Length: 1:43:01.250
Total Bitrate: 24,68 Mbps
Video: MPEG-4 AVC Video / 19723 kbps / 1080p / 24 fps / 16:9 / High Profile 4.1
Audio: English / DTS-HD Master Audio / 5.1 / 48 kHz / 1868 kbps / 16-bit (DTS Core: 5.1 / 48 kHz / 1509 kbps / 16-bit)
Audio: English / LPCM Audio / 2.0 / 48 kHz / 1536 kbps / 16-bit

 

ENGLISH ABSTRACT: Xavier Dolan’s Tom at the Farm (2013) avoids the laughs of Death at a Funeral. Instead this is a psychological thriller about a young man Tom (Xavier Dolan) who has lost his boyfriend and travels to the countryside to attend to the funeral. The family doesn’t know and won’t know that their boy had been a homosexual. Menacing situations follow and an odd, tense relationship and dependency is formed between Tom and Francis (Pierre-Yves Cardinal), the late boyfriend’s brother. An impressive story, Tom at the Farm depicts people at difficult situations.

London Spy — Finnish HDTV vs. British DVD

The British spy series London Spy is currently broadcasting on Finnish TV (Yle TV2) in HD resolution. For home video, the series has only been released on DVD in SD. Now we have an opportunity to compare the image quality between an HDTV broadcast and the British PAL DVD release by Universal Studios.

Finnish residents can also download the episodes from YLE Areena service within 30 days, but the quality is not as high as in the broadcast version. A downloaded episode file is about 1.8 GB, but a HDTV recording of an episode is almost 3.5 GB.

Both DVD and HDTV version have only Dolby Digital 2.0 surround audio.

There is a wonderful difference in image quality. The resolution is much better in HDTV, showing a lot of detail.

A selection of screenshots from the two first episodes is presented below. Click on the images to view them in full resolution. (DVD is 1024 × 576, HDTV is 1920 × 1080.)

1.
Universal Studios DVD:
image

Yleisradio HDTV:
image

2.
Universal Studios DVD:
image

Yleisradio HDTV:
image

3.
Universal Studios DVD:
image

Yleisradio HDTV:
image

4.
Universal Studios DVD:
image

Yleisradio HDTV:
image

5.
Universal Studios DVD:
image

Yleisradio HDTV:
image

6.
Universal Studios DVD:
image

Yleisradio HDTV:
image

7.
Universal Studios DVD:
image

Yleisradio HDTV:
image

8.
Universal Studios DVD (with a subtitle sample):
image

Yleisradio HDTV:
image

As one can see, a Blu-ray edition of London Spy would be much desired. The show would really benefit from a sharper and clearer image quality.

SUOMENKIELINEN TIIVISTELMÄ: Televisiosarjaa London Spy alettiin viime viikolla esittää Yleisradion TV2:ssa, ja sarja on katsottavissa 30 päivän ajan myös YLE Areenassa. Yleisradio esittää sarjaa teräväpiirtona, ja kuvanlaatu on huomattavasti terävämpi kuin brittiläisessä DVD:ssä. Sarja kannattaa ottaa talteen HD:nä suomen- tai ruotsinkielisin tekstityksin.

Teenage Kicks — pintakiiltoa Australiasta

kansi Draamaelokuva Teenage Kicks (2016) edustaa australialaista tuotantoa. Tarinan päähenkilö Miklós (Miles Szanto) on unkarilaisten siirtolaisten lapsi, ja perheessä on jännitteitä. Isoveli Tomi (Nadim Kobeissi) on aina ollut pojista suositumpi, ja Miklósin biologinen isä on itse asiassa hänen setänsä.

Elokuvan lähtökohtana on ohjaaja Craig Borehamin lyhytelokuva Drowning vuodelta 2009. Siinäkin pääroolissa nähtiin Miles Szanto.

Tarina lähtee liikkeelle tragediasta: Tomi kuolee onnettomuudessa, joka pohjimmiltaan on Miklósin syytä. Tämän on nyt koetettava täyttää aukko, jonka mieluisamman pojan kuolema on perheeseen tehnyt. Tomilta jäi morsian Shari, joka on viimeisillään raskaana.

Miklósin oli tarkoitus lähteä maailmalle parhaan ystävänsä Danin (Daniel Webber) kanssa, kun hän täyttää 17 vuotta. Koulussa hän ei viihdy, ei myöskään setä-isänsä rautakaupassa. Miklós on ihastunut Daniin, mutta Dan pitää enemmänkin tytöistä ja tapailee rikkaan perheen tytärtä Phaedraa (Charlotte Best). Miklós roikkuu mukana kolmantena pyöränä.

kuvakuva

Kun Miklós tunnustaa lopulta rakkautensa Danille, tämä raiskaa Miklósin ja lähtee yksinään maailmalle, ja Miklós jää huolehtimaan veljensä morsiamesta. Ilmeisesti hän koettaa hyvittää syyllisyyttään.

Teenage Kicks tuntuu olevan pelkkää pintaa, näennäiseroottinen draama, joka ei johda minnekään. Toisin kuin esimerkiksi Tan Lines, tämä tuntuu ottavan itsensä liian vakavasti.

Tarinan uskottavuus kärsii olennaisesti siitä, että päähenkilöt Miklós ja Dan eivät näytä 16-vuotiailta vaan 30-vuotiailta. Craig Borehamin käsikirjoittama ja ohjaama elokuva jää ärsyttävällä tavalla avoimeksi, tyhjäksi. Elokuvan seuraamista vaikeuttaa sekin, ettei brittiläisessä DVD:ssä ole tekstitystä eikä aivan kaikesta dialogista saa selvää. DVD:n kuvanlaatu sinänsä on hyvä ja terävä; bittivirran taso on korkeahko, noin 9 Mbps.

kuvakuva

DVD:n taustamateriaalina on Borehamin ja Szanton kommenttiraita sekä kaksi Borehamin lyhytelokuvaa: Transient ja Ostia: La notte finale. Jälkimmäistä katsoessa tajuaa yhtäkkiä, että se on kertovinaan Pier Paolo Pasolinin murhasta — makaaberi sepite. Lisäksi mukana on kaksi pienoisdokumenttia (”Red Carpet” ja ”Going Indie”, kumpikin alle 3 minuuttia) sekä teatteritraileri

 

Teenage Kicks (2016)
Ohjaus Craig Boreham
© 2017 Bounty Films
Iso-Britannia (DVD-levyn aluekoodi R0)
Ääni: englanti Dolby Digital 2.0 stereo
Tekstitys: —
Kesto: 96:21 (25 fps)
Kuvasuhde: 1.70:1 (anamorfinen PAL)
EAN 5060496450203

 

ENGLISH ABSTRACT: The Australian film Teenage Kicks (2016) is marketed as a gay feature about 16-year-old guys, but it is a shallow, pseudoerotic story in which the actors look more like 30-year-olds.

kuvakuva

Words of mercy and murder

posterMake Mine Criterion! presented recently the Finnish comedy Euthanizer (Armo­murhaaja) which was screened at a film festival in Saskatoon, North America. Here some additional comments from a local point of view.

This film was released in Finland theatrically a couple of weeks ago (Nov. 24) and I had an opportunity to see it. Euthanizer is a black comedy about an outcast car mechanic who puts out pets as a side-job.

In the main role we have Matti Onnismaa — who might be characterized as Finland’s Ciarán Hinds —, an actor known previously from remarkable supporting roles. Euthanizer is his first main role in a theatrical feature, written specifically for him. (A link to his interview in Finnish.)

The screenwriter/director Teemu Nikki became famous with, among others, short films and the TV series #Lovemilla a couple of years ago, an absurd comedy show about a teenage cafeteria employee and her friends in 3–5-minute episodes, followed by a full-length movie, Lovemilla, in 2015.

The film’s original title, Armomurhaaja, means literally ‘a murderer of mercy’ or, more accurately, ‘a mercy-murderer’. In English language I suppose one can speak of a “merciful killing”, but the combination of “mercy” and specifically “first-degree murder” may sound odd, an oxymoron. This is however how the Finnish language sees things.

There is currently a debate of legalizing euthanasia in Finland. Although medical euthanasia basically means an assisted suicide, the idea of murder is haunting in the background and affecting the discussions. Finns mostly use the Greek loan word euthanasia, but several dictionaries translate it as ‘armomurha’, that is, basically as a murder. (Etymologically, the words murder and murha may have a common Germanic root, *murþa, but this is not sure.)

Similarly the Finnish word for suicide, itsemurha, includes specifically “murder,” and it is a translated loan from the Swedish självmord and the German Selbstmord, that is, “self-murder”. In earlier times, suicides and attempts to killing oneself were considered crimes or at least shameful acts.

So, what’s the point? — Sometimes it is language that makes things look ugly.

How does it look? Tom of Finland on Blu-ray

kansiThe Scandinavian Blu-ray edition of the motion picture Tom of Finland was released in Finland some three months ago. I’m now a proud owner of the disc and can assess the contents.

First the bad news: the disc is locked to Region B, and there are no English subtitles for the main feature. In North America, you still have to wait for an English-friendly release for your region.

However, the Blu-ray, distributed by Midget Entertainment of Denmark, shows good image quality, and there are some bonus materials. Unusually for a Scandinavian production, the Blu-ray is dual-layered (BD-50), and the 116-minute film has a file size of 37 GB. The MPEG-4 video bit-rate is a steady 36000 kbps and the image quality is good; there is a nice film-like feel to it.

There is no audio commentary, neither for the main feature nor for the four deleted scenes.

The back-cover boasts with “31 minutes of bonus materials” but they aren’t especially substantial. Four deleted scenes and a featurette “Discussions at Tom’s House” remain the most interesting — the rest is four different trailers, a TV promo spot, and 57 seconds clip from the Helsinki gala première at Tennispalatsi.

The bonus materials are partially in English, partially in Finnish, and there are burnt-in English subtitles everywhere for the Finnish sections, but no Scandinavian subtitles.

The for deleted scenes do not contain anything remarkable. “Meeting Alijoki” (2:00) shows how Touko is caught by Captain Alijoki drawing naughty pictures during the war. “Sisterly Love” (1:17) stresses the strenuous relation between Touko and his sister Kaija. “Gang of Three” (1:20) shows how Kaija seems to accept Nipa as a member of family. The longest of these, “Tom’s Friend at the Ad Agency” (2:26), shows, as I surmised, how Touko left the advertising agency — and the reason was the crude treatment of a homosexual co-worker, a conflict not necessarily realized here in the best possible way.

The featurette “Discussions at Tom’s House” (10:28) is filmed at the Tom of Finland Foundation in Los Angeles, and several interviewees (S. R. Sharp, Mark Alton Brown, Peter Karjalainen, Stuart Sandford, and Mark Hayward) discuss aspects of Tom’s life and work. The “TV Special” (2:59) lets the director Dome Karukoski and screenwriter Aleksi Bardy speak for the film.

Here are a few screenshots from the movie. Click on the images to view them in full HD resolution.

Technical details about the main feature:

Disc Title: Tom of Finland
Disc Size: 44 679 979 577 bytes
Protection: AACS
AACS MKB version: 63
BD-Java: Yes
Playlist: 00013.MPLS
Size: 36 996 652 416 bytes
Length: 1:56:01.454
Total Bitrate: 42,52 Mbps
Video: MPEG-4 AVC Video / 36011 kbps / 1080p / 23,976 fps / 16:9 / High Profile 4.1
Audio: Finnish / Dolby Digital Audio / 5.1 / 48 kHz / 640 kbps
Audio: Finnish / DTS-HD Master Audio / 5.1 / 48 kHz / 3694 kbps / 24-bit (DTS Core: 5.1 / 48 kHz / 1509 kbps / 24-bit)
Subtitle: Finnish / 4,157 kbps
Subtitle: Swedish / 13,299 kbps
Subtitle: Danish / 13,912 kbps

Screenshot from the deleted scenes:

Screenshot from the “Discussions” featurette:

For local Scandinavian audiences, this Blu-ray release of Tom of Finland is more than a tolerable addition to the home video library.

 

Tom of Finland
Directed by Dome Karukoski
© 2017 Helsinki Filmi
Scandinavia (Blu-ray region B)
Aspect ratio: 2.35 : 1 (1080p24)
Audio: Finnish/English DTS-HD Master Audio 5.1, Finnish/English Dolby Digital 5.1
Subtitles: Danish, Finnish (HoH), Swedish
Runtime: 116:01
Blu-ray Midget Film BRF0426
EAN 5705535059008